Professores que Desistem de Criar Alternativas de Escolaridade

Não é incomum que professores de escolas públicas experimentem desgaste ou se sintam desmoralizados pelo peso de seu trabalho. Muitos deixam a sala de aula e a profissão educacional para trás para seguir outras carreiras. De fato, os dados do Departamento do Trabalho dos EUA revelam que os educadores de escolas públicas estão deixando seus empregos a taxas recordes.

Mas alguns professores de escolas públicas se perguntam se a educação convencional pode ser a raiz de seu descontentamento, não a própria educação. Eles ficam frustrados com as expectativas padronizadas do currículo, mais testes, uma ênfase no cumprimento da sala de aula e as relações antagônicas entre professores e alunos que um ambiente escolar rígido pode cultivar. Em vez de abandonar sua paixão pela educação, alguns desses professores estão construindo alternativas à escola fora do sistema dominante que nutrem autênticas relações de ensino e aprendizagem.

Um dos pioneiros em alternativas de ensino é Kenneth Danford, um ex-professor público de estudos sociais do ensino médio que saiu da sala de aula em 1996 para lançar um modelo de aprendizado completamente novo. Juntamente com um colega professor, Danford abriu o North Star , um centro de aprendizado autodirigido no oeste de Massachusetts. Eles procuraram criar um espaço para jovens de 11 anos ou mais, que priorizasse a liberdade e a autonomia do aluno, enquanto rejeitava a coerção e o controle que testemunhavam na sala de aula convencional. Isso envolveu a construção do centro de aprendizagem como um recurso para a interação de colegas, aulas opcionais, oficinas e orientação de adultos, além de proporcionar aos adolescentes a oportunidade de ir e vir sempre que quisessem.

Usando a educação em casa como o mecanismo legal para proporcionar essa liberdade e flexibilidade educacional, os membros da North Star freqüentam quando desejam, freqüentemente usando o centro para complementar aulas de faculdades comunitárias, atividades extracurriculares e estágios. A associação anual em período integral de até quatro dias por semana é de US $ 8.200, mas nenhuma família jamais foi afastada por uma incapacidade de pagar essas taxas. Algumas famílias escolhem opções de inscrição de meio período que começam em US $ 3.250 por ano durante um dia por semana na North Star.

Em seu novo livro, Aprender é natural, a escola é opcional , Danford reflete sobre seus mais de 20 anos dirigindo a North Star e as centenas de jovens que passaram por seu programa, frequentemente obtendo admissão em faculdades seletivas ou realizando trabalhos para cumprir carreiras . Ele me disse em uma entrevista recente: “Sinto que estou fazendo uma diferença importante na vida dos adolescentes, talvez a diferença mais importante. E toda essa beleza tem implicações sociais e pode ser compartilhada. ”

Compartilhar esse modelo com outras pessoas foi o próximo passo para Danford. Depois de receber muitas ligações e e-mails de educadores de todo o país e do mundo que desejavam lançar centros semelhantes ao North Star, em 2013, Danford ajudou a estabelecer o Liberated Learners , uma organização que apoia educadores empresariais na abertura de suas próprias alternativas à escola.

Um dos centros que surgiram dos Liberated Learners é a Comunidade de Aprendizado BigFish em Dover, New Hampshire. Fundado por Diane Murphy, professora de uma escola pública há 30 anos, o BigFish permite que os jovens se encarregem de seu próprio aprendizado. Murphy abriu o centro em janeiro de 2018 com cinco estudantes; hoje, ela tem mais de 30 anos. As aulas em período integral no centro (até quatro dias por semana) custam US $ 9.000 por ano, com opções de meio período também disponíveis.

Professora de inglês, ela nunca esperava ser a fundadora de uma alternativa escolar. "Adorei meu trabalho", diz ela, mas desistiu de criar algo melhor. "A principal razão pela qual saí é porque as crianças começaram a aparecer cada vez mais infelizes", continua Murphy. “Nos últimos anos, eu conheci dezenas de estudantes que estavam deprimidos, ansiosos e esgotados com apenas 13 anos de idade. Mais e mais regras, mais testes e mais competição sugaram a diversão do aprendizado e quebraram muitas crianças. ”

Com mais liberdade e menos coerção, os jovens do BigFish prosperam - e os professores também. “Professores de verdade entendem que nosso papel é apoiar e levar os jovens a descobrir e descobrir seus talentos, principalmente para encontrar suas paixões e sua voz”, diz Murphy. Trabalhar fora do sistema escolar convencional pode ser um caminho a seguir para mais professores que desejam ajudar os jovens a conduzir sua própria educação, em busca de suas próprias paixões e potencialidades.

De acordo com Kevin Currie-Knight, professor de educação da East Carolina University, é raro os professores reconhecerem que sua insatisfação como educador pode ser um problema escolar, não pessoal. Currie-Knight, que estuda educação autodirigida e modelos alternativos de aprendizagem, diz que a tendência é que os professores internalizem os problemas que encontram na sala de aula. Se as crianças não estão envolvidas ou estão agindo, os professores normalmente assumem que esse deve ser um ensino ruim e que eles não devem ser excluídos do trabalho, em vez de vê-lo como um problema com a escolaridade coercitiva de maneira mais ampla.

"A escola não é desafiadora", diz Currie-Knight sobre sua posição consolidada em nossa cultura. “Os professores que partem para criar alternativas têm uma capacidade realmente incrível de separar a aprendizagem da escola. É preciso um nível mais alto de pensamento e uma incrível capacidade de se destacar. ”Currie-Knight explica que a maioria dos professores estuda porque gosta muito de uma determinada área ou gosta muito de crianças ou de ambos. “No ambiente convencional”, diz ele, “os professores estarão em salas onde a grande maioria dos estudantes realmente não se importa com esse assunto naquele momento.” Muitos desses professores concluem que é o ensino deles que é o problema, em vez da dinâmica subjacente da educação convencional que obriga os jovens a aprender determinado conteúdo, de certas maneiras e em determinados momentos.

Os professores que saem da sala de aula para criar alternativas de escola podem ser uma inspiração para outros professores que podem se sentir frustrados ou impotentes. Em vez de se culpar, são os professores empreendedores que imaginam, projetam e implementam novos modelos de educação. Como Murphy, do BigFish, propõe: “Precisamos mudar de escola para nos tornarmos centros de aprendizagem comunitários cheios de mentores, aulas, programas e materiais, e precisamos confiar nos jovens e deixá-los liderar.”


Fonte: https://www.forbes.com/sites/kerrymcdonald/2019/10/07/teachers-who-quit-to-create-schooling-alternatives/#1360af077a9c


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