Lições de carreira e educação técnica da mais antiga escola de comércio dos Estados Unidos

A nação está repleta de conversas entusiasmadas sobre carreira e educação técnica. Os formuladores de políticas, do presidente Trump a Joe Biden e Bernie Sanders, pediram mais escolaridade que possa equipar os estudantes para trabalhos de classe média e demanda. Bem, muita da discussão é dirigida por advogados, acadêmicos e autoridades eleitas. Parece útil perguntar a quem tem um histórico de realmente fazer esse trabalho o que eles pensam.

Digite Sarah Turner, a presidente da North Bennet Street School (NBSS) , uma escola de comércio de 138 anos em Boston. A escola matricula alunos de 18 a 70 anos, com uma mistura de graduados do ensino médio, veteranos e profissionais de colarinho branco. Uma bolsista Fulbright que estudou arte aplicada holandesa contemporânea, Turner chega ao ofício como artista - dando-lhe uma perspectiva intrigante sobre a coisa toda.

Fundada em 1881, North Bennet Street foi a primeira escola de comércio dos Estados Unidos. Turner explica que a escola treina os alunos nos ofícios tradicionais, incluindo carpintaria, fabricação de móveis, fabricação de jóias, fabricação de violinos, serralharia, tecnologia de piano e encadernação de livros. Ela diz: "Nossa abordagem é fomentar o crescimento individual e um compromisso com a excelência, ao mesmo tempo em que treinamos pessoas para empregos bem remunerados que são demandados e impossíveis de exportar".

Há demanda para esse tipo de mão de obra qualificada em 2019? Turner cita dados do governo dos EUA mostrando que haverá 68% mais vagas em empregos relacionados ao comércio nos próximos cinco anos do que pessoas treinadas para preenchê-las. Turner observa que, dos 96 estudantes que se formaram no NBSS no ano passado, 82 estavam empregados antes da formatura.

A questão óbvia é como esse tipo de educação realmente funciona. O NBSS oferece nove programas em tempo integral, incluindo encadernação, carpintaria, marcenaria e fabricação de móveis, fabricação e reparo de jóias, serralharia e tecnologia de segurança, tecnologia de piano (básico e avançado), carpintaria de preservação e fabricação e reparo de violino. Há também classes de curto prazo. Turner diz: “Os alunos concluem projetos progressistas. . . que criam destreza manual e habilidades de funcionamento executivo, como organização, planejamento, estabelecimento de metas e acompanhamento. Não temos aulas típicas em si, mas a instrução é por meio de observação e projetos, geralmente na sala das máquinas, em uma bancada de trabalho ou no campo ”.

Não se pode deixar de perguntar se esses tipos de habilidades logo ficarão obsoletos. Turner rejeita categoricamente a preocupação. “Mesmo em uma época de vida vivida on-line”, ela diz, “continuamos a ver a demanda por produtos autênticos, de origem local, em ascensão. E há coisas que ainda precisam ser feitas à mão, que simplesmente não podem ser feitas por máquinas ou que máquinas não podem fazer um trabalho tão detalhado ou personalizado ”.

Turner diz que a North Bennet Street tenta "casar o antigo e o novo". Ela aponta para o programa de tecnologia de segurança e serralharia, "onde um novo sistema de segurança pode ter credenciais digitais sofisticadas, como um fob ou teclado." No entanto, a fechadura em si é sempre mecânica, exigindo destreza, paciência e resolução de problemas para reparar ”.

Da mesma forma, ela diz: “Em nosso programa de fabricação e reparo de joias, nossos instrutores estão usando câmeras de vídeo de alta tecnologia para orientar os alunos através de componentes de solda a laser de joias finas. No nosso programa de carpintaria de preservação, os nossos alunos podem usar tecnologia moderna para ajudar a pintar ou pintar madeira velha e depois esculpir à mão as madeiras que acabam por restaurar uma casa histórica. ”

Para campos de nicho como esses, imaginei como os alunos se conectam com os empregadores. Turner explicou: “Antes de nossos alunos entrarem para a primeira aula, já estamos pensando nas habilidades e conexões necessárias para conseguir um emprego em seu campo. Através do nosso escritório de vida estudantil e de carreira, trabalhamos com os alunos para moldar seus discursos de elevador, praticar entrevistas, preços de seus produtos e serviços, rede e mercado. . . E nossos membros do corpo docente são alguns dos nossos melhores conectores para empregos - afinal, eles são profissionais ativos com relacionamentos profundos na comunidade ”.

A escola não é barata, com cerca de US $ 25.000 por ano, dependendo do programa. Perguntei a Turner como os estudantes podem pagar e se podem usar ajuda financeira federal no NBSS. Turner explica que os programas do NBSS executam apenas de um a três anos, que a escola oferece US $ 600.000 em auxílio a bolsas por ano e que dois terços dos alunos do NBSS recebem alguma forma de auxílio federal (incluindo doações e empréstimos).

Não sei se o NBSS é um “modelo” para escolas e faculdades comunitárias que buscam aprimorar sua carreira e educação técnica. Afinal, provavelmente há limites para o número de empregos em muitos desses campos, e a história, o corpo docente e a reputação do NBSS são fundamentais para seu sucesso. Mas, desde a sua curadoria de redes estudantis, até seu senso disciplinado de missão, até sua abordagem instrucional, é claro que o NBSS tem lições valiosas para ensinar.


Fonte: https://www.forbes.com/sites/frederickhess/2019/06/18/lessons-on-career-technical-education-from-americas-oldest-trade-school/#52bcb69f66eb


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