Como uma escola de ensino médio está fechando a lacuna de realização de tecnologia

Uma sessão de perguntas e respostas com Mashea Ashton, fundador / CEO de uma escola de ensino médio em DC que está colmatando a lacuna de conquistas raciais em tecnologia

Há uma crescente lacuna de conquistas tecnológicas para as minorias, apesar dos negros e hispânicos terem mais interesse em aprender ciência da computação . Então, por que o campo é tão dominado pelos brancos?

O eSchool News conversou recentemente com Mashea Ashton , que fundou a primeira escola de ciências da computação de Washington, DC, no ano passado, em uma comunidade historicamente negra e esforçada para ajudar a superar a lacuna de conquistas tecnológicas. Hoje, 99% dos alunos da Academia Digital Pioneers (DPA) estão em um programa de almoço grátis. Ashton, que trabalhou anteriormente com o senador Cory Booker para criar mais opções educacionais em Newark, Nova Jersey, falou sobre como os educadores inovadores podem ajudar a resolver a lacuna de desempenho racial.

eSN: Existem muitas cidades com bairros pobres e sistemas escolares pobres, então por que você escolheu começar o DPA no sudeste da DC?

Ashton: A família do meu marido remonta a seis gerações no sudeste de DC e eu ensinei aqui no início da minha carreira. Sudeste de Washington, DC. é uma comunidade única e multifacetada, onde o pool de talentos é alto, mas o acesso a oportunidades educacionais transformacionais é muitas vezes inexistente. Eu amo minha comunidade e sei que nossos alunos podem conseguir qualquer coisa que eles decidam realizar. Eu vi o DPA como uma forma de colmatar as lacunas de realizações e oportunidades para os estudiosos a leste do rio Anacostia, em Washington DC, e para pessoas de cor que são desproporcionalmente sub-representadas no campo da tecnologia.

eSN: Com seu primeiro ano quase concluído, quais são os desafios que você encontrou este ano e que não esperava quando o DPA estava começando?

Ashton: Eu tenho trabalhado em educação pública por quase 20 anos, então não me surpreendeu muito quando abrimos o DPA no ano passado. Um componente do trabalho com alunos do ensino médio que continua a impulsionar meu pensamento em torno do trabalho que estamos fazendo é os desafios e obstáculos que nossos estudiosos enfrentam fora da escola. Alguns de nossos alunos têm que assumir responsabilidades adultas ou ter sofrido trauma fora da sala de aula. Sou constantemente lembrado da importância de abordar as necessidades socioemocionais de nossos acadêmicos em um esforço para alcançar nossos objetivos acadêmicos.

eSN: Como você classificaria o DPA na integração da educação em ciência da computação (CS) no currículo este ano? O que torna o currículo de CS da DPA único?

Ashton: Muitos acreditam que o CS é simplesmente muito difícil de ensinar, e acreditam que você precisa de conhecimentos muito específicos no campo apenas para ensiná-lo em um nível K-12. A DPA adota uma abordagem não dependente de especialista em nosso currículo de CS: nossos professores entram com pouco ou nenhum conhecimento sobre o assunto e o currículo permite que os professores aprendam habilidades através de projetos antes dos acadêmicos. Alunos e professores começam a aprender programas básicos, como o Scratch, antes de mergulhar nas grandes linguagens de codificação, como CSS e Javascript .

eSN: Como você sabe, o campo tecnológico é amplamente dominado por homens, enquanto as mulheres e outras demografias não estão encontrando o mesmo sucesso no campo. O que você está fazendo no DPA para incluir esses grupos de alunos?

Ashton: Para nós, começou com o nosso nome. Escolhemos o nome Digital Pioneers Academy porque “pioneiro” não sugere nenhum gênero ou raça específica. Líderes e inovadores vêm de todos os tipos de origens, assim como nossos alunos e professores fazem. Na verdade, as meninas representam mais da metade do corpo discente. Embora nosso corpo docente seja diversificado, contratamos apenas com base no alinhamento com nossa missão e valores. É importante que nossos alunos saibam que, independentemente de sua cor ou experiência, eles sabem que, se acreditarem em si mesmos e se empenharem efetivamente, poderão alcançar seus objetivos.

eSN: DC tem um setor de tecnologia em expansão, com empresas como a Amazon optando por mudar para outras cidades grandes. À medida que a DPA expande seus níveis, você tem planos de estabelecer relações com qualquer uma dessas empresas?

Ashton: Já estamos fazendo uma parceria com a Microsoft e a Deloitte para oferecer aos nossos alunos oportunidades de trabalhar com líderes no setor de tecnologia e expô-los ao tipo de carreira em que poderiam entrar em alguns anos depois da faculdade. Estamos tentando criar mais oportunidades para nossos alunos participarem de “expedições”, onde eles são expostos a carreiras de tecnologia nas quais eles podem aplicar o que estão aprendendo na sala de aula. Eles podem mostrar suas habilidades para especialistas dessas empresas e, em seguida, visitar os escritórios das empresas para ver seus trabalhos de perto. Achamos que é importante que nossos acadêmicos vivenciem esses ambientes pessoalmente, para que a perspectiva de uma grande realização após a formatura se torne algo tangível.

eSN: Onde você espera ver o DPA em 20 anos? Você está planejando novos projetos / startups escolares para o futuro?

Ashton: Nosso plano é simples: ser a escola mais inovadora da América. Queremos fechar a lacuna de realizações e oportunidades para estudantes de baixa renda e trabalhadores de cor.

Esperamos que a DPA prepare todos os nossos alunos para ingressar no ensino superior e, por fim, no mercado de trabalho, onde eles podem garantir carreiras com altos salários. Com escolas preparatórias para faculdades de mais alta qualidade que preparam os estudantes para a economia digital, acreditamos que podemos ajudar a quebrar o ciclo da pobreza em áreas como o sudeste dos EUA. Nos próximos anos, esperamos abrir até 25 escolas DPA em cidades em todo o país. país. Estamos criando um modelo educacional que permite que as escolas sejam feitas sob medida para suas comunidades e totalmente replicáveis ​​em novas áreas.


Fonte: https://www.eschoolnews.com/2019/05/10/closing-technology-achievement-gap/2/


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